老虎機-當名聲具有蔓延力時,效果最好。

老虎機如果資訊不完全,有些人在買了東西後,就會後悔不已。老虎機但是,還有一個較不明顯的問題,而它對競 爭市場的效率影響甚巨。老虎機差勁的交易已經發生,但許多好交易卻沒有發生。我需要賣掉自己那部又棒又可靠的車子,但你卻因為無法確切相信這部車的品質,而不願意開出合理價格。那麼,市場就不具備柏雷托 效率。因此,任何可讓雙方受益的分配就不能在競爭市場中實現。

「賣車者試圖克服這類的「檸檬」問題。他們不希望你認為,他們把車子賣掉,是因為你的出價高出汽 車價值。個人買家登的小廣告上總是這樣寫著「真心交易」。「只有一位車主」意謂的是汽車經過小心照 料,或是意指汽車堅固耐用。社會關聯性—包括買家對情況的了解、或是對賣家的了解—讓交易成為 可能。建構這種關聯性的最重要機制就是名聲。

赫斯布裡爵士 (Lord Halsbury)是十九世紀英國傑出法律學者,他所撰述的《赫斯布裡英國法律大全》(Halsbury’s Laws of England)更備受同儕的重視。赫斯布裡在學術方面和精準性的名聲,也為此書的暢銷做保證。赫斯布裡的名聲已經變成這本書的名聲、而非個人名聲。貝特沃斯公司知道,他們擁有一個寶貴資產。而且他們的顧客也知道,因為對法律正確記錄的需求會一直存在,貝特沃斯公司會投資金錢與心力來維持這本著作的價值。

名聲是市場經濟處理消費者無知的主要手段。我們生病時,不只承受病痛之苦,也因為資訊不對稱而受苦。我們對醫生的信任,幫我們解決資訊不對稱的問題我們希望醫生的處方能解決我們的病痛。在 這個交易中,名聲分成幾個不同層面。我們去醫院看病,信賴醫生的名聲,我們可能特別相信某位醫生—比方說,史密斯醫生。如果史密斯醫生不在,我們也會向其他醫師請教。我們請教的醫生之所有具備某些名聲,只因為他是一名醫師。我們期望史密斯醫師不會結交能力不佳的醫師,而讓個人名聲受損。我 們可能需要依靠史密斯醫師所推薦醫師的名聲,要仰賴醫院的名聲或特定藥品的名聲。
史密斯醫生和貝特沃斯公司這類已確立聲望的個人和企業,具有繼續維持聲望的誘因。每一天,我們信賴醫生和會計師、超市和紙、汽車製造商和銀行的名聲。我們信賴他們,是因為我們不希望為了看自 己的病,而要花幾年的時間受訓。我們不希望為了察看食物是在乾淨的情況下被調理,而去參觀工廠,或 是到阿富汗親眼視察國家大事。我們自己無法判斷所購買汽車的可靠性,也無法判斷我們委託資金銀行的 償付能力。

認為市場經濟確實依靠、或能仰賴個別消費者費盡心血來處理這些問題,這種想法根本不對。人生太 短暫,有許多比研究銀行資產負債表的趣事等著我們去做。我們絕不可能擁有足夠資訊去評估醫生的能 力,因為如果我們擁有足夠資訊的話,就不必向醫生請益了。個人經驗是企業與醫師的名聲產生的結果。 但是,這些個人與商業經驗唯有成為共享社會知識的一部分,才能發揮重要性。

老虎機名聲具有蔓延力時,效果最好。備受敬重的企業人士會跟其他受敬重的企業人士來往。