金合發娛樂城點擊右邊

娛樂城-位於日後科技重鎮中心

娛樂城的帕洛圖研究中心是創新的沃土。這裡是傳真機、娛樂城雷射印表機、乙太網(Ethernet)和圖形化使用界面(讓現代電腦容易使用的圖形與指標)的發源地。不過,儘管娛樂城公司在印表機領域的成就驚人,該公司在運用創新能力開發其他產品上,卻從未成功過。但全錄的帕洛奧圖研究中心最具革命性的產品個人電腦,卻留待其他公司開發商機。因為辦公設備產業並沒有一個統一口徑加以掌控,所以靜電複印一直存在。但是,在個人電腦業卻能聽到不同的意見。

個人電腦許多年來,大多數專家認為運算能力會像電力一樣,而且如果由普洛登爵士負責的話,情況可能真是這樣沒錯。幾家大廠會把規模經濟最大化,每個人只要接上這些超級電腦就好。一九七O年代,大學或企 業通常只有一部電腦。電腦業也可能透過許多特殊的應用機器|文字處理機、遊戲機、工程與會計用計算機—而有所發展。

多樣化的過程與實驗產生相當不同的答案。一九七一年,英特爾公司 (Intel)開發出通用晶片—微處理器。英特爾公司隨即發現應用邏輯不在晶片,而是記憶體。這也為一般用途的迷你電腦奠下發展基礎。
一九七三年,娛樂城的帕洛奧圖研究中心的科學家打造出第一部個人電腦奧圖 (Alto)。八年後,商用個人電腦才首度上市。這項新產品因為相當複雜,所以讓商業媒體印象深刻。不過對當時的市場來說,這項產品太與眾不同也太昂貴。

全錄把奧圖電腦儘量做到最好時,一群愛好者也正在開發個人電腦。一九七四年十二月的《大眾電子學》(Popular Electronics)雜誌刊登Altair的廣告,這個自組電腦定價四百美元。其使用的簡單程式語言是由亞倫 (Paul Allen)和蓋茲(Bill Gates)這兩位哈佛大學學生設計的培基語言 (BASIC)。玩具電腦接著出現。由艾肯公司 (Acorn)製造的BBC微電腦,跟學校廣播連線,用以帶領孩童進入電
腦世界。而長相和個性符合大家對瘋狂發明家制式想法的辛科萊(Clive Sinclair),也開始販售家用電腦。

卡帶業者提供記憶體。辛科萊在電視廣告中跳遠,說明由他發明的QL電腦所展現的非凡能力。到現在為止,有些大企業像AT&T和新力,已經領悟到小型電腦對小企業的潛能。一九八一年,我第一次使用的桌上型電腦,是由愛克森石油公司旗下的天狼星公司(Sirius)製造。不過,當時IBM開始推出一系列個人電腦 (personal computer, PC)。貼上IBM商標的機器可不是一個玩具。IBM的名聲和市場知名度可說呼風喚雨,不論推出什麼產品都能廣被接受。就算IBM個人電腦的表現比不上市場上其他機器,這也沒關係。大家會替IBM的機器撰寫軟體程式。幾個月內,「個人電腦」就成為小型電腦的通稱。

至於作業系統,IBM決定跟蓋茲和亞倫經營的小公司|微軟(Microsoft)合作。微軟公司後來以五 萬美元買下這套作業系統,重新命名為MS-DOS。不過,IBM並未獲得獨占權。IBM這位電腦業巨人並不明白自己已經推動一場革命。IBM試圖以更新更複雜的娛樂城—重新取得掌控權時,卻為時已晚。
|